Apen gambling bord og spilleautomater var lett a finne denne uken pa Trump Plaza Hotel og Casino, na som folkemengdene pa storsalene en gang vanlig for hoytids sesongen pa verdens mest beromte strandpromenade, har funnet flekker n rmere hjemme for a plassere sine spill .

Trump Plaza s 30-arige lop kommer til en slutt, noe som gjor det til en av fire kasinoer som siden januar har stengt eller annonsert at de kommer i n rheten av hosten. Det er fire av 12 kasinoer, og tar med seg nesten 9000 arbeidsplasser – omtrent en fjerdedel av byens kasinoansatte.

«Det er odeleggende,» sa Marie Mazzeo, en cocktailserver pa Trump Plaza som har hatt jobben siden kasinoet / hotellet apnet i 1984. «Folk som har jobbet her i 30 ar har ingen anelse om hva de skal gjore.»

Fra gamblinggulvet til kontorene til byens ledere i politikk og n ringsliv, prover folk her a finne ut hva som er neste som det tidligere sentrum av East Coast kasino gambling lider innflytelsen av soppkonkurranse fra Maryland til Massachusetts og – ifolge en analyse – svekkende offentlig appetitt. Som Marylands femte casino forbereder seg til a apne neste maned, sier industrinseksperter at Atlantic City-leksjonen er at gambling alene ikke er nok.

«Jeg tror at byen bare trenger a finne et alternativ utover spilleautomater,» sa David G. Schwartz, direktor for Center for Gaming Research ved University of Nevada, Las Vegas. «Slotmaskiner var en stor attraksjon i 30 ar, men det kommer bare ikke til a gjore det lenger.»

Alan Woinski, som har fulgt virksomheten i rundt 20 ar som president for Gaming USA, sa at han kunne se at Atlantic Citys nedgang kommer for noen ar siden, da det regionale monopolet forsvant og kasinoene hans var sakte a investere i a utvikle en ny appell.

«Problemet er, at» bygge det og de vil komme «mentalitet fungerer,» men bare til flere kasinoer blir bygget n rmere hvor dine avhengige kunder bor, sa Woinski, hvis selskap publiserer nyhetsbrev pa gamblingindustrien. «Jeg kaller det et null-sum spill. Alle begynner endelig a innse det, men det er for sent. »

For sent til Atlanterhavsklubben, som stengte i januar; og for Showboat, som planlegger a stenge neste maned; og for Trump Plaza og Revel, som forventes a lukke i september hvis ingen kjoper dem.

«Atlantic City er i ferd med a bestemme hva den vil gjore for a bli et mal,» sa Jan Jones Blackhurst, konserndirektor for regjeringsforhold og kommunikasjon for Caesars Entertainment Corp, som eier Showboat og tre andre Atlantic City-kasinoer. Caesars leder ogsa bedriftsgruppen som planlegger a apne Horseshoe Casino Baltimore den 26. august.

Blackhurst, som var borgmester i Las Vegas pa 1990-tallet da byen begynte a forvandle seg fra et gambling mekka til et underholdnings- og konferansesenter med bredere appell, sa at Atlantic Citys nedgang gir henne ingen bekymringer om Baltimore-prosjektet.

«Maryland er meget godt posisjonert pa grunn av hvor det er, tilbudet, ettersporselen,» Blackhurst sa.

Hvis Atlantic Citys problemer er en advarsel om a tilby mer enn bare gambling, sa hun at Horseshoe allerede planlegger a gjore det ved a utnytte sin beliggenhet i n rheten av M & T Bank Stadium og Oriole Park pa Camden Yards.

«Vi er en annen del av den underholdningen. Vi er en del av Inner Harbor, vi er knyttet til stadionene, & quot; sa Blackhurst og la til at hele omradet blir et mal.

Hun forutslo at MGM Resorts International Casino forventes a apne i 2016 pa National Harbor i Prince George’s County – et vannkompleks av restauranter, hoteller, kontorer, et konferansesenter, underholdning og shopping – vil lykkes av samme grunn.

MGM tjenestemenn nektet a kommentere for denne artikkelen. David Cordish, leder av Cordish Cos., Som er en av de som eier Maryland Live Casino pa Arundel Mills Mall, reiste og kunne ikke svare pa sporsmal.

«Maryland kan l re fra Atlantic City,» sa Joe Kelly, president for Greater Atlantic City Chamber of Commerce. «Hvis du allerede har en variert markedsplass, vil du v re i bedre form.»

Atlantic City er «ser etter a diversifisere seg til servering og underholdning. Inn i golf, som er en del av underholdning. I detaljhandel. Disse tallene er oppe, & quot; han sa.

At innsatsen for a styrke Atlantic City som et turistmal, i stedet for et kasino, inkluderte en statsfinansiering pa 30 millioner dollar i 2011 og etableringen av Atlantic City Alliance. Dens president, Elizabeth Cartmell, sa at innsatsen har lonnet seg.

En del av det legger vekt pa byens evige tegning, stranden. Byens andre arlige Sand Sculpting World Cup trakk 200.000 mennesker i sommer. Landstjernen Blake Shelton og bandet Lady Antebellum vil hver ar tegne 60.000 mer til konserter pa stranden i de neste ukene, sa Cartmell, og i september arrangerer byen en popul r profesjonell strandvolleyballturnering for andre rette aret.

De mer vellykkede kasinoene gjenoppfinner seg selv, sa Cartmell, og tok med underholdning, kjendis kokker og andre attraksjoner. Den nye eieren av Claridge Hotel legger til butikkplass i forste etasje og et barnemuseum pa den andre, sa hun, og Golden Nugget har slatt sin gamle busstasjon til en av byens mest vellykkede nattklubber, Haven.

Whille Caesars lukker Showboat, selskapet investerer ogsa $ 70 millioner i et 250.000 kvadratmeter konferansesenter pa Harrahs Resort Atlantic City, i marinaomradet.

«Vi sier ikke at dette ikke er smertefullt, og det kommer ikke til a skje over natten,» Cartmell sa.

Stadig, Atlantic Citys hotell / kasinoer utgjor omtrent 70 prosent av pengene sine pa gambling, mens i Las Vegas er forholdet nesten reversert: nesten 40 prosent av inntektene er fra gambling, resten fra underholdning og restauranter, sa Schwartz.

Kelly sa at ikke-pengemengden i byen har okt mer enn $ 160 millioner siden 2012, selv om spillinntektene har gatt raskere. I fjor okte gamblinginntektene pa 2,9 milliarder dollar med en 45 prosent nedgang fra toppen pa 5,2 milliarder dollar i 2006.

Ved utgangen av det aret var utvidelsen av gambling pa ostkysten godt pa vei, da tribal og kommersielle kasinoer apnet i Connecticut, Delaware og West Virginia. I 2006 apnet Pennsylvania den forste av sine 12 kommersielle racerbaner og frittstaende kasinoer, og satte mer press pa Maryland for a komme seg inn i loven.

Marylands forste kasino, Hollywood Casino Perryville, apnet i 2010 – den forste av seks planlagte. Det ble snart etterfulgt av en kommersiell spilleautomat og elektronisk bordssenter pa Aqueduct Racetrack i Queens, det forste kommersielle kasinoet i New York, et nokkelmarked for Atlantic City.

Mellom Maine og West Virginia er det na mer enn 50 tribal og kommersielle kasinoer, sa Gaming USAs Woinski, med mer planlagt i Maryland, Pennsylvania og New York og den forste i Massachusetts.

Etter hvert som forsyningen vokser, kan ettersporselen glide, sa Keith Foley, senior vice president med Moody’s Investors Service. I forrige maned nedgraderte Moody’s utsiktene for den amerikanske gamblingvirksomheten fra «stabil» til «negativ» etter skuffende inntektsrapporter fra kasinoer over hele landet, med unntak av Las Vegas. Las Vegas forventes a v re topp regionale markeder, hvor spillinntektene forventes a falle 3 prosent til 5 prosent de neste 18 manedene, sier Moody’s.

«Den som gambling sparer ikke sa mye penger som for, & quot; Foley sa, selv om han ikke kunne forklare hvorfor utgifter pa gambling la etter andre kategorier, for eksempel detaljhandel. Det virker, sa han, at «noe endrer seg.»

Moody’s fokuserte pa ettersporsel i stedet for levering, men nevnte at den fortsatte gamblingekspansjonen ville ha en «ytterligere kannibaliserende effekt» pa inntjening.

I en rapport i forrige uke pa nedgangen i Atlantic Citys juni-casinoinntekter fant Cameron McKnight of Wells Fargo Securities en solvfor i omveltningene langs strandpromenaden.

«Vi ser de mulige nedleggelser / omstruktureringer av Showboat, Trump Plaza og Revel som en positiv for den langsiktige helsen til Atlantic City-spillindustrien,» McKnight skrev.

Det er ogsa hvordan det sa ut til Todd Hettrich, en slotsperson som har jobbet pa Trump Plaza i 25 ar. Han er 60 ar, har v rt i bransjen siden 1970-tallet i Lake Tahoe, eier et hjem n r strandpromenaden og har ingen planer om a forlate.

Pa torsdag ettermiddag, da han pleide a fa kunder i det nesten tomme kasinoet, sa han pa de nesten 1700 blinkende maskinene rundt seg.

De vil snart bli morke, men det vil ikke dumme hans hap om sin elskede by.

«Denne oppfatningen at Atlantic City ligger pa sin dods seng er virkelig utenfor merket,» Hettrich sa. Nar de sliter kasinoene «er spylt fra systemet, vil tingene utjevne. Ta det fra meg, Atlantic City er den virkelige avtalen. Hvor ellers kan du spille kasinoet, spise verdens beste sjomat, ga til stranden og ta barna til fornoyelsesparken, alt uten a matte flytte bilen din? »